Hasselt

Hasselt ontwikkelde zich vanaf van de 17de eeuw tot de jeneverstad van Vlaanderen. Vooral midden 19de eeuw bloeide de jenevernijverheid in deze provinciestad. De toenemende mechanisatie, de uitbouw van de verkeersinfrastructuur maakten dat de expansie bleef duren tot ca. 1880. Herhaalde accijnsverhogingen, gewijzigde landbouwpolitiek, de concurrentie van grote spirtusfabrieken, WO I en de Wet Vandervelde (1919) zorgden dat de meeste graanstokerijen verdwenen. Vandaag zijn er op Hasselts grondgebied nog drie graanstokerijen.

Na de aanleg van een spoorlijn (1847) en het graven van de kanaalkom (1858) begon de industrie zich ook buiten de stadskern te ontwikkelen. Aan de kanaalkom vestigde zich in 1893 de 'Société des Produits Chimiques de Hasselt', dat zich toelegde op de productie van lijm, gelatine, scheikundige producten en meststoffen. Het bedrijf beleefde een grote expansie en groeide rond 1930 uit tot de grootste gelatineproducent ter wereld.

Ook de 'Manufacture de céramiques décoratives de Hasselt' was een belangrijke werkgever in de eerste helft van de 20ste eeuw. Op het vlak van sierkeramiek behoorde de Hasseltse fabriek tot de top in België en zelfs in Europa. Ook de bouwkeramiek en meer bepaald de siertegels en op maat gemaakte tegeltableaus, waren van hoge kwaliteit. Een deel van de productie gebeurde ook in functie van de Hasseltse jeneverindustrie (likeurkruiken, reclameborden...).

De gelatinefabriek was Hasselts grootste industriële werkgever tot de komst van Philips in 1955. Een mijlpaal in de geschiedenis van de Philips-vestiging was de uitvinding van de van de Compact cassette en de cassetterecorder in 1963. Vanaf 1983 zorgde Philips Hasselt ook voor de ontwikkeling en productie van compactdiscapparaten. De vestiging van Philips zou uiteindelijk zijn deuren sluiten in 2002.

Uitzonderlijk is ook het vliegveld Aero KieWit, opgericht in 1909. Het is daarmee het oudste vliegveld van België en ook één van de oudste in de wereld.

Bibliografie

Wie weet iets?

Davy Jacobs - Expert
Koen De Jans - Vakman

Wie heeft iets?

Wie kan iets?

Koen De Jans - Vakman
Davy Jacobs - Expert
Peter Berx - Vakman
Francis Dirix - Vakman

Reactie toevoegen

In de kijker

Op vrijdag 16 november organiseert ETWIE in samenwerking met de Stichting Bedrijfsgeschiedenis en de Vereniging Bedrijf & Historie een studiedag over bedrijfserfgoed als cultureel erfgoed. Het programma staat online en inschrijven is vanaf nu mogelijk.

Nieuwsbrief